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Situación y perspectivas de la Zona Libre de Colón

Septiembre 6, 2011

Por Juan R. Cortes Dean*

jcortes@panamaeconomyinsight.com.pa

De acuerdo con un informe del Instituto de Estadística y Censo (INEC), la Zona Libre de Colón (ZLC) se expandió 31% en el primer semestre de 2011 con respecto al mismo periodo del año pasado. La expansión ocurrió como resultado del incremento de los pedidos de casi todos los países de América Latina. Durante este periodo el total de las re-exportaciones alcanzó US$6,715 millones, lo cual representó US$1,602 millones de dólares más con respecto al mismo semestre del año pasado.

Los cinco principales compradores continúan siendo Venezuela, Colombia, el propio Panamá, Costa Rica, República Dominicana.

El mayor incremento absoluto se registró en las exportaciones de Venezuela. La re-exportaciones hacia ese país sobrepasó los mil millones de dólares, lo cual representó un incremento absoluto de US$347 millones en el primer semestre, comparado con el mismo semestre del año pasado.

El consenso es que la economía de Venezuela se expandirá 2.3% en 2011. En el primer semestre de 2011 la economía venezolana se creció 3.6% con respecto al mismo semestre del año pasado, luego de haber crecido sólo 0.3% en el cuarto trimestre de 2010 y haberse contraído 1.7% durante todo el año 2010.

Venezuela es la quinta economía más grande de Latinoamérica y el tercer mayor importador. Al mismo tiempo es el principal comprador de la Zona Libre de Colón.

No obstante, Venezuela es altamente dependiente de los ingresos del petróleo, lo cuales representan alrededor del 90% de sus ingresos de exportaciones y 50% del presupuesto público. La participación del petróleo en el PIB de Venezuela es 30%. Todo esto hace que las compras de Venezuela desde la Zona Libre de Colón fluctúen en el mismo sentido de los precios del petróleo.

Los precios del petróleo estaban en US$80 el barril a principios del presente año y llegaron a sobrepasar los 110 dólares, pero han caído durante el segundo semestre, manteniéndose un poco por encima del nivel que iniciaron a principios del año. Las re-exportaciones de la Zona Libre de Colón hacia Venezuela se expandió 49% en el primer trimestre de 2011, pero con estos precios más bajos del petróleo en el segundo semestre, nosotros esperamos que esta tasa de crecimiento sea un poco más moderada. Las re-exportaciones de la ZLC hacia Venezuela deben terminar el año en alrededor de US$2,000 millones.

Colombia es el quinto mayor importador de Latinoamérica y el segundo mayor comprador de la ZLC. Se espera que la economía colombiana crezca 4.8% en 2011. En el primer trimestre la economía de Colombia creció 5%. Mientras tanto, en el primer semestre las re-exportaciones de la ZLC hacia ese país se incrementaron en 16% en el primer semestre, representando un aumento absoluto de US$110 millones.

La mayor parte de las re-exportaciones de la ZLC son ropa, calzado, aparatos electrónicos, productos farmacéuticos, medicinas, perfumería, cosméticos, licores, cigarrillos, textiles, ropa de cama, mantelería y joyería fina. Estos productos son importados desde China Continental, Hong Kong, Taiwan, Japón y los Estados Unidos. El negocio consiste en importar mercancía y reexportarla hacia los países de Latinoamérica. Por ejemplo, Milano International es una empresa ubicada en la ZLC que su negocio consiste en importar perfumes de la marca Chanel desde Francia y luego los re-exporta hacia Colombia.

Hasta el primer trimestre de 2011 se encontraban operando este tipo de negocio de importación-reexportación en la ZLC 2,997 empresas, de las cuales 2,181 son usuarias y 816 son representadas. El crecimiento en el número de empresas fue de 138 con respecto al mismo trimestre del año pasado.

De acuerdo con los informes de la entidad gubernamental que administra la ZLC, visitaron ésta área 122,543 personas en 2010, entre las cuentan turistas, inversionistas y compradores. Con respecto al año anterior el incremento en el número de visitantes fue de 9,414 personas. En el primer trimestre de 2011el número de visitantes fue de 33,511 personas. Con respecto al primer trimestre del año 2010, el aumento en el número de visitantes fue de 4,449 personas. El 75% de estos visitantes llegaron a Panamá por vía aérea, lo cual supone una amplia conexión con el hub aéreo de COPA como impulsor de esta actividad económica.

En la ZLC hay empleada en promedio 30 mil personas. Este sector tiene una contribución en el PIB de alrededor de 7%. En el primer trimestre el valor agregado de la ZLC se incrementó 7.3% como resultado de la expansión económica de los países de Latinoamérica.

Nosotros esperamos un crecimiento promedio de las re-exportaciones de la ZLC de 8.3% en el periodo 2011-2014.   

  


*Con base en el reporte de "Situación y Perspectivas de la Zona Libre de Colón" de Panama Economy Insight, septiembre, 2011.

 

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